¿Es el Internet de las Cosas la siguiente revolución industrial?

El término Internet of Things o Internet de las cosas fue acuñado por primera vez en los años 80 en el entorno militar. Pero sin duda ha sido en los últimos años, gracias a los grandes avances tecnológicos, cuando se han extendido de manera espectacular su uso y aplicaciones.

El número de dispositivos conectados ha crecido exponencialmente en los últimos años y se estima que en el año 2020 habrá más de 50 billones de dispositivos conectados. Es por ello que muchos expertos se refieren ya al internet de las cosas como la siguiente revolución industrial, que cambiará la forma en la que las personas nos comunicamos, trabajamos, viajamos, nos entretenemos… y también cambiará la forma en al que los gobiernos y las empresas interactúan con el mundo.

Casos de uso

Cuando hablamos de IoT nos referimos a la interconexión de dispositivos físicos de diferente naturaleza: vehículos, sensores, edificios… estos dispositivos son conocidos como dispositivos conectados o dispositivos inteligentes y se caracterizan por tener la capacidad de recolectar e intercambiar datos.

IoT tiene aplicación en prácticamente todos los sectores y entornos, algunos de los casos de uso más interesantes son los siguientes:

  • Transporte: los coches conectados son unos de los dispositivos IoT más sofisticados, ya son una realidad y se estima que en 2020 habrá más 220 millones.
  • Agricultura: en este caso los dispositivos son fundamentalmente sensores que toman medidas de niveles de acidez, temperatura y otras variables que ayuden a mejorar los cultivos.
  • Retail: los beacons ubicados en los grandes almacenes permiten estudiar el comportamiento de los clientes, ofrecerles anuncios personalizados y mejorar la distribución y ubicación de los productos.
  • Banca: existen más de 3 millones de cajeros automáticos distribuidos por el mundo, muchos de ellos están empezando a incorporar capacidades de IoT como video streaming para mejorar la atención al cliente.
  • Energía: las aplicaciones en este campo son enormes, desde sensores que tomen métricas en los sistemas de generación y distribución de energía hasta contadores inteligentes en las casa de los clientes finales.
  • Hogar conectado: se estima que en 2030 la mayoría de los dispositivos domésticos estén conectados, esto abre un gran abanico de nuevas aplicaciones.
  • Salud: los dispositivos aplicados al campo de la salud pueden recoger datos y automatizar procesos que permitan un mejor diagnóstico y mejoren los tratamientos de los pacientes.
  • Turismo: más del 31% de los hoteles ya usa puertas inteligentes en sus habitaciones e incorpora sensores, beacons y otros dispositivos que mejoran el confort y la experiencia de los clientes.
  • Ciudades inteligentes: las ciudades inteligentes ya están desarrolladas, IoT es uno de los elementos clave para la recolección de información y la gestión del conocimiento.

IoT y Big Data vienen de la mano

IoT tiene un impacto brutal en los diferentes aspectos a tener en cuenta en sistema complejo, en los próximos años la innovación se va a focalizar en las siguientes 6 capas:

  • Conectividad
  • Seguridad
  • Almacenamiento de datos
  • Integración de sistemas
  • Dispositivos hardware
  • Desarrollo de aplicaciones

Big Data va a estar presente en todo este proceso, ya que el volumen de datos ingestados y recolectados va a crecer de forma exponencial y el número de dispositivos y orígenes de datos alcanzará cifras hasta ahora inimaginables.

Las tecnologías Big Data deben dar respuesta a los desafíos técnicos que el internet de las cosas pone sobre la mesa: los procesos de ingestión de datos en streaming o en tiempo real, el almacenamiento ordenado y securizado de datos de diversa naturaleza y estructura, el procesamiento eficiente de grandes volúmenes de información de forma distribuida, los algoritmos inteligentes y la analítica avanzada que habrá que aplicar sobre los datos para obtener valor de los mismos y, finalmente, un nuevo universo de aplicaciones específicas IoT que den un valor añadido diferencial a los usuarios.
Nuevo llamado a la acción

Tecnologías y plataformas

Sin duda, el hardware libre y de bajo coste ha abierto la puerta a la proliferación de dispositivos asequibles y su aplicación a nuevos campos.
Proyectos como Arduino o Raspberry Pi han dinamizado el mercado del hardware IoT y han supuesto un verdadero driver para la innovación, siguiendo los principios y filosofía del software libre, pero aplicado en el mundo de los diseños hardware.

Sin embargo, en el mercado ya podemos encontrar muchos otros dispositivos orientados a un fin concreto, algunos ejemplos remarcables son los siguientes:

  • Amazon Echo: un dispositivo de Amazon orientado al hogar conectado. Incorpora Alexa, un asistente por voz, al que le podemos ordenar diversas tareas como reproducir música, solicitar información del tiempo, preguntarle por resultados deportivos o hacer un pedido a Uber.
  • Fitbit: posiblemente la familia de dispositivos wearables más exitosa. Los wearables son dispositivos que las personas podemos llevar encima todo el día y son capaces de medir parámetros como el número de pasos que damos, las calorías que quemamos, la calidad de nuestro sueño y otros muchos. Todos estos datos son subidos a la nube.
  • Prodigio: la nueva cafetera conectada de Nespresso que nos permite gestionar nuestro stock de cápsulas, programar remotamente la preparación del café o contactar con el servicio técnico desde una app de nuestro móvil.
  • OSRAM lightify: la bombilla inteligente de OSRAM, que se puede controlar remotamente sin necesidad de cables ni instalaciones adicionales. Ofrece capacidades orientadas al ahorro energético y de costes, muy interesante tanto en la industria como en el hogar.
  • Mimo: un sistema para monitorizar a los bebés que se integra con sus ropa y nos permite conocer el estado de la respiración del bebé, su temperatura y otros parámetros de interés para los padres. Además nos envía avisos en caso de que detecte que algo na va bien.
  • Telefónica Thinking Things: la plataforma de Telefónica consistente en pequeños módulos, que ofrecen diferentes funcionalidades y son fácilmente integrables. De esta manera podemos construir nuestra solución IoT a medida.
  • Amazon Dash: la penúltima innovación de Amazon, que con un solo botón, nos ofrece la posibilidad de realizar un pedido de un producto concreto y recibirlo en pocas horas donde queramos.

Sin duda, otro de los aspectos que ha resultado clave son los avances en conectividad en los últimos tiempos, lo que ha permitido realizar despliegues y diseñar sistemas complejos hasta ahora inviables. Podemos hablar de tecnologías de comunicación para la construcción de mallas como ZigBee o Z-Wave, por supuesto la evolución y cobertura de redes 3G y 4G y otros sistemas de bajo consumo como Sigfox y por último la masificación del acceso a internet y la popularización de puntos de acceso Wi-Fi o ethernet en hogares y empresas.

Relacionado con las comunicaciones, podemos mencionar también la aparición de nuevos protocolos de comunicación más eficientes, como MQTT, AMQP o CoAP, orientados a minimizar el tráfico de red y el consumo eléctrico.

IoT vive en la nube

Como no podía ser de otro forma los principales proveedores de tecnología Cloud nos ofrecen plataformas completas para construir soluciones IoT, las más destacables son:

  • AWS IoT: una solución gestionada completa, se integra fácilmente con otros componentes de AWS y con productos de Amazon como Amazon Dash. Además ofrecen un componente software, Amazon Greengrass, que ejecuta en los dispositivos IoT y simplifica el despliegue y la operación.
  • Google Cloud Platform IoT: la propuesta de Google, se integra muy fácilmente con placas libres como Arduino, Raspberry Pi o  BeagleBoard y con el resto de componente de la plataforma cloud de Google.
  • Azure IoT Suite: la alternativa de Microsoft, con una mejor integración con dispositivos Windows y que pone el foco en la integración con otros sistemas como Salesforce, SAP, Oracle o Microsoft Dynamics.

El problema de la seguridad

Uno de los aspectos más preocupantes actualmente en el mundo del internet de las cosas es el de la seguridad. La existencia de nuevas tecnologías emergentes, algunas aún inmaduras, y la multitud de puntos susceptibles de ser atacados hacen de la seguridad en IoT un problema real.

Surgen nuevos tipos de ataques, por ejemplo usar código malicioso en los dispositivos para hacer que consuman más energía de lo previsto y agotar sus baterías. O directamente los ataques físicos sobre los dispositivos, algo difícil de controlar al ser, en potencia, muchos y muy dispersos. El cifrado de la información es otro desafío, ya que en ocasiones disponemos de hardware extremadamente sencillo donde no es trivial implementar estas medidas de seguridad.

En resumen, se plantean una serie de nuevos desafíos a los que no nos habíamos enfrentado hasta ahora.
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Conclusión

IoT está suponiendo una verdadera revolución industrial. Las aplicaciones son inimaginables. Aunque todavía existen muchos desafíos y limitaciones que superar, las bases están asentadas y la tecnología al alcance de todas las empresas y usuarios. Todos los actores relevantes de la industria se están subiendo al carro del IoT.

En el futuro veremos una mayor integración de soluciones IoT en todos los sectores y el reto es ser capaces de extraer cada vez más valor y conocimiento de estos sistemas y redes de sistemas. En los próximos años IoT va a converger aún más con Big Data, Inteligencia Artificial (IA) y Computación Cognitiva. Tendremos a nuestra disposición nuevas aplicaciones que hasta hace poco sólo podíamos imaginar en películas de ciencia ficción.

Manuel Zaforas es Ingeniero Superior en Informática por la UPM. Está interesado en Big Data, AI, Data Science, Machine Learning, Deep Learning, HPC, IoT, Cloud, NoSQL, NewSQL, Python y Agile. Actualmente trabaja en Paradigma como Scrum Master y Arquitecto Software dentro del área de AI & Big Data, ayudando a diferentes compañías a llevar a cabo sus procesos de transformación digital gracias al cambio cultural y a la implantación de la tecnología más innovadora.

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2 comentarios

  1. Interesante articulo . Aprendo algo con cada web todos los días. Siempre es estimulante poder leer el contenido de otros bloggers. Desearía usar algo de tu post en mi blog, naturalmente dejare un enlace , si me lo permites. Gracias por compartir.

    • Manuel Zaforas dice:

      Hola,
      por supuesto puedes usar cualquier fragmento del artículo y estaremos encantados de que nos cites. Como verás en el artículo también has muchas referencias a otros sitios o artículos.

      Un saludo

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